In questo articolo, abbiamo deciso di raccontarvi come funziona il sistema scolastico in America. Se da sempre gli Stati Uniti rappresentano il sogno americano lavorativo, negli ultimi anni sempre più stranieri decidono di stabilirvisi privilegiando l’alto livello di istruzione proposto. Ma il sistema scolastico americano è davvero cosí sviluppato? e com’è strutturato? questo e molto altro lo vedremo insieme. Dunque l’accesso a una buona istruzione è uno dei motivi principali per cui migliaia di persone emigrano negli Stati Uniti ogni anno. Gli immigrati istruiti apportano molteplici benefici al Paese: oltre a contribuire economicamente alle istituzioni e comunità locali, uno studente straniero contribuisce all’educazione degli altri grazie alla sua prospettiva globale.  Conoscere in dettaglio tutte le informazioni su come funziona l’istruzione negli Stati Uniti è un passo fondamentale per qualsiasi immigrato. E se parliamo di istruzione ai massimi livelli non possiamo che consigliarvi Boston in Massachusetts, sede della prestigiosa università di Harvard, per approfondimenti a riguardo vi consigliamo di leggere il nostro articolo sui pro e contro del vivere a Boston.

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Il sistema scolastico negli Stai Uniti d’America

Descrizione generale del sistema scolastico americano

La Costituzione degli Stati Uniti stabilisce che la missione non del governo centrale, ma degli stati federali, è quella di offrire un sistema educativo che soddisfi i bisogni dei suoi cittadini.

Questa decentralizzazione rende ogni Stato responsabile dell’organizzazione, della gestione e della valutazione del proprio sistema educativo. Il governo federale si limita a supervisionare e offrire programmi di compensazione educativa per le minoranze con bisogni educativi specifici e a finanziare progetti e programmi innovativi. I distretti scolastici locali sono quelli che progettano e implementano programmi di studio, assumono personale e gestiscono i budget. L‘istruzione obbligatoria dura dieci o dodici anni, a seconda dello Stato, normalmente dai 6 ai 16/18 anni (dal 1° al 10°/12° grado).

Secondo l’ultimo Rapporto PISA (Programme for International Student Assessment) pubblicato, i risultati degli studenti americani nelle abilità matematiche e nelle competenze scientifiche continuano ad essere leggermente inferiori a quelli della media dei paesi OCSE. Nelle competenze matematiche, i risultati ottenuti negli Stati Uniti sono 13 punti al di sotto della media globale (481 punti contro 494), e in competenza scientifica c’è una differenza di 4 punti (497 punti contro 501). Al contrario, nella competenza di lettura hanno ottenuto 2 punti sopra la media globale (498 punti contro 496).

Analizzando invece altri dati scopriamo che:

Il tasso di alfabetizzazione è del 99%

Gli investimenti nell’istruzione e percentuale del PIL dedicata all’istruzione è del 3,4%

Il numero di studenti della scuola pubblica nell’istruzione primaria e secondaria è di 35.298.000  e di 14.970.000  nella scuola superiore

Il numero di insegnanti compresi tutti i livelli educativi é di 3.585.119

Il rapporto studenti/insegnanti è di 15,8

Lo stipendio medio annuo di un insegnante di scuola pubblica nell’istruzione primaria e secondaria è di $ 58.064.

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Com’è suddiviso il sistema scolastico Americano

La struttura generale dell’istruzione formale obbligatoria negli Stati Uniti prevede 12 anni di istruzione regolare. Questi sono preceduti da uno o due anni di istruzione prescolare e poi seguiti da quattro cicli di istruzione superiore non obbligatoria. I 12 anni di istruzione formale sono divisi e distribuiti in tre fasi le cui età e voti variano, come abbiamo detto in precedenza, secondo le leggi di ciascuno stato:

  1. Istruzione elementare (scuola elementare)
  2. Istruzione secondaria (scuola media)
  3. Scuola preparatoria (scuola superiore)

L’Istruzione elementare va dai 2 ai 5 anni di età. Sebbene non sia obbligatoria, viene sempre con maggiore frequenza, offerta nelle scuole dell’istruzione primaria. Il grado di finanziamento pubblico di questa fase varia da stato a distretto. L’istruzione a questi livelli prescolari non è obbligatoria e, pertanto, nemmeno gratuita. Tuttavia, molti genitori decidono di farlo per ragioni lavorative o di vita privata o perché vorrebbero dare ai propri figli un vantaggio nel loro percorso formativo acquisendo competenze in età più precoce.

L’istruzione elementare varia a seconda dello stato. Anche se è vero che nella maggior parte degli stati  va dai gradi 1 a 5, cioè dai 6 ai 10 anni.

Non esiste un curriculum educativo nazionale, anche se alcune materie come matematica, scrittura e lettura (dalla 1a alla 3a elementare), letteratura e lingua inglese (dalla 4a elementare), scienze, studi sociali ed educazione fisica sono obbligatorie. In alcuni centri educativi è richiesto anche lo studio di Informatica, Musica e Arte. Inoltre, alcune scuole offrono una seconda lingua straniera tra le materie a scelta.

Anche l’organizzazione dell’istruzione secondaria differisce a seconda degli stati. Troviamo così un ciclo di Middle School che solitamente comprende le classi 6° o 7°-8°, cioè alunni dai 12 o 13-14 anni, oppure la Junior High School, con le classi 7°-8°, con studenti, in questo caso, dai 13 ai 14 anni.  È importante sottolineare che con l’uno o l’altro dei due sistemi organizzativi si puó accedere alla Scuola Superiore. Normalmente si studiano le stesse materie sopra menzionate ma ad un livello più avanzato. Le lezioni di lingua straniera sono standardizzate e prevedono anche più materie facoltative nel curriculum.

Infine la scuola superiore , la vera e propria High School comprende i corsi dal 9° al 12°, con età che vanno dai 14 ai 18 anni. Alla fine del dodicesimo anno si ottiene il Diploma di Scuola Superiore, che nel sistema educativo italiano equivale alla fine del liceo. Oltre alle sezioni più avanzate di matematica, inglese, scienze e storia, gli studenti possono scegliere materie facoltative. Questi argomenti si concentrano su una competenza specifica o un argomento di interesse. Ad esempio, possono seguire corsi di giornalismo, scrittura creativa, astronomia, teatro o danza, tra gli altri. Gli studenti in genere scelgono questi corsi facoltativi in ​​base ai loro interessi e a ciò che vorrebbero studiare al college. Nella fase dell’istruzione secondaria, gli studenti possono accedere agli studi professionali, come in Italia. Se ne occupano le scuole professionali o tecniche (Istituti Professionali e Tecnici) che offrono corsi di Segreteria, Meccanica, Fotografia, Infermieristica, Estetica, Design, ecc. Successivamente questi studenti potranno proseguire gli studi presso un Istituto Tecnico oppure inserirsi nel mondo del lavoro.

Infine dobbiamo assolutamente menzionare le Università. Gli Stati Uniti, secondo i dati del World University Rankings 2022, hanno 5 delle 10 migliori università del mondo. Il Massachusetts Institute of Technology (MIT) è al primo posto in questa classifica. Tuttavia, in questa fase educativa, si distinguono tre tipi di istruzione: quella offerta dalle scuole tecniche, dalle scuole universitarie e dalle università vere e proprie. Allo stesso modo, un gran numero di università americane di solito hanno diversi college o facoltà nei loro campus e offrono anche una varietà di diplomi universitari, programmi post-laurea e dottorati. Le università americane hanno la reputazione di essere costose. Molti giovani contraggono prestiti per pagare le tasse universitarie, che restituiscono una volta iniziato a lavorare. Vale la pena notare la grande mobilità degli studenti che avviene in tutto il Paese, poiché possono scegliere qualsiasi università, a seconda delle esigenze particolari di ciascuno di loro e delle possibilità economiche a loro disposizione.

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Testimonianza Mery

Tipologie di centri e finanziamenti

Esistono tre tipologie di centri educativi: quelli pubblici (frequentati dal 91% della popolazione scolastica), privati ​​(il 79% dei quali ad orientamento religioso) e quelli cosiddetti charter (con un sistema simile a quello delle scuole paritarie che vengono in parte sovvenzionate dai comuni o dai singoli stati). Per ricevere i fondi necessari, questi ultimi devono presentare un modello educativo considerato innovativo, legato alla comunità in cui si trovano, e sottoporsi a valutazioni periodiche.

Nel finanziamento delle scuole non intervengono solo i poteri pubblici, ma è coinvolta l’intera comunità, a riflesso dell’importanza attribuita in tutto il Paese all’istruzione come compito collettivo. Il sistema di finanziamento è complesso e coinvolge, in primo luogo, lo Stato (normalmente attraverso i Distretti Scolastici), in secondo luogo, le istituzioni locali e, in terzo luogo, istituzioni e aziende private. Nel caso dei centri con studenti a basso reddito e  di quelli con studenti che parlano lingue diverse dall’inglese), gli aiuti provengono dal governo federale.

La distribuzione geografica degli studenti dell’istruzione obbligatoria (K-12) è molto irregolare; anche se va notato che negli ultimi anni i dati relativi alle iscrizioni scolastiche nell’istruzione primaria e secondaria hanno subito leggere variazioni, con una tendenza al ribasso nelle zone rurali, a causa del notevole invecchiamento della popolazione e dell’emigrazione interstatale. Nell’istruzione superiore, invece, si registra un aumento elevato. La persistenza dei movimenti migratori e la crescita demografica dovuta all’alto tasso di natalità tra le minoranze ispaniche e asiatiche hanno un effetto diretto sul progressivo aumento del numero di studenti iscritti nei diversi centri educativi, soprattutto a livello della scuola dell’obbligo.

Sebbene l’educazione della prima infanzia non sia obbligatoria, è necessario sottolineare che il numero di studenti di questo livello educativo nelle scuole pubbliche aumenta ogni anno.

Allo stesso modo, nell’istruzione superiore si è registrato un notevole aumento del numero di studenti. Secondo gli ultimi dati forniti dal NCES, nel corso del 2015 sono state registrate 20.264.000 iscrizioni in diverse modalità di istruzione superiore, milioni in più rispetto a 20 anni fa: il 31% dei diplomati dell’Istruzione Secondaria (Scuola Superiore) ha optato per studi tecnici nella Formazione Professionale o per studi associati.

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La vita scolastica nel sistema educativo americano

In genere, gli studenti si recano a scuola in modi diversi. Possono camminare, andare in bicicletta, andare in auto con i genitori o prendere lo scuolabus. I distretti scolastici offrono il trasporto scolastico agli studenti che vivono più lontano dalle scuole o che non possono recarsi a scuola in sicurezza. La maggior parte delle scuole pubbliche non hanno uniformi, ma i giovani devono rispettare un codice di abbigliamento adeguato. Da parte loro, le scuole private richiedono che tutti gli studenti indossino ogni giorno la stessa uniforme.

È importante ricordare che le attività extrascolastiche o extracurriculari sono molto importanti e gli studenti sono incoraggiati a parteciparvi. Pertanto, ci sono diversi club o sport offerti al di fuori della normale giornata scolastica, come calcio, atletica, banda musicale o teatro. Nella maggior parte dei distretti scolastici, gli sport e i club sono sponsorizzati e pagati tramite donazioni  e solo a volte gli studenti sono tenuti a pagare una quota nominale.

Negli Stati Uniti vengono utilizzati diversi sistemi di classificazione. La decisione su quale sistema di valutazione utilizzare è una questione di esclusiva autorità della scuola o dell’istituto di istruzione superiore e spetta solitamente ai singoli membri del gruppo di facoltà o del dipartimento disciplinare all’interno della scuola o dell’istituto. I più comuni sono:

Sistema di rating con riferimento alle norme: si basa su una formula prestabilita riguardante la percentuale o proporzione di studenti all’interno di una classe a cui verrà assegnato ciascun voto. Un sistema di valutazione basato sulla norma potrebbe assomigliare a questo:

A (Eccellente) = i migliori 10% della classe

B (Buono) = Successivo 20% della classe

C (Normale) = Successivo 30% della classe

D (Cattivo, Superato) = Successivo 20% della classe

F (Fail) = ultimo 20% della classe

Sistema di valutazione basato su criteri: si basa su una scala numerica, solitamente equivalente a una lettera, da cui gli insegnanti assegnano i voti in base alle prestazioni individuali di ciascuno studente. I sistemi con riferimento a criteri in genere si presentano così:

A (Eccellente) = da 95 a 100 o da 90 a 100

B (Buono) = da 85 a 95 o da 80 a 90

C (Normale) = da 75 a 85 o da 70 a 80

D (Cattivo) = da 65 a 75 o da 60 a 70

F (fallito) = -65 o -60

Sistema di approvazione o disapprovazione: o sistema di valutazione pass/fail, usato soprattutto quando il lavoro degli studenti valutato è altamente soggettivo, come nelle belle arti e nella musica.

Valutazioni senza voto: non vengono assegnati voti in lettere o numeri per una questione politica. Ciò è dovuto alla convinzione che i voti introducono un elemento di competizione inappropriato e distraente nel processo di apprendimento.

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