La crisi immobiliare in Irlanda è un disastro per la sua gente e un dono per gli allarmisti di estrema destra. Decenni di politiche distorte hanno portato a una delle peggiori carenze di case a prezzi accessibili in Europa. Ora viene utilizzato come arma contro i rifugiati. Le rivolte di Dublino di due mesi fa, hanno rivelato al mondo la presenza di una piccola, nascente ma incoraggiata estrema destra. Alla base di tutto ciò c’è una complessa gamma di fattori: teorie del complotto sui social media, mascolinità tossica, un brutto ventre di razzismo e persistenti disuguaglianze sociali ed economiche. Ma l’estrema destra sta anche utilizzando come arma una crisi decennale degli alloggi e dei senzatetto che affligge l’intero Paese e ha posto migliaia di persone in uno stato di stress abitativo cronico, ansia e paura. Di questo, dell’enorme problema con gli alloggi in Irlanda vi parleremo in questo articolo.

1.La vera causa della carenza degli alloggi

La verità, tuttavia, è che la carenza di alloggi a prezzi accessibili in Irlanda non è stata causata da un aumento del numero di immigrati o rifugiati, ma da 30 anni di politiche che hanno lasciato la fornitura al mercato immobiliare decimando allo stesso tempo l’edilizia sociale. L’edilizia abitativa è costantemente la principale questione di preoccupazione per il pubblico irlandese. Nel sondaggio Eurobarometro della primavera 2023, il 61% degli irlandesi ha citato l’alloggio come una delle due questioni più importanti che il paese deve affrontare. Solo il 10% delle persone in tutta l’UE ha indicato l’alloggio come una delle due questioni più importanti. I fatti sono sorprendenti. L’Irlanda aveva uno dei tassi di proprietà immobiliare più alti nell’UE. Ma nonostante la quasi piena occupazione e la crescita economica record degli ultimi anni, oggi solo il 66% delle abitazioni è occupato dai proprietari, in calo rispetto al 79% del 1991. La proprietà della casa è crollata soprattutto tra le generazioni più giovani e i gruppi a basso reddito. Oggi meno di un terzo dei trentenni possiede la propria casa. Questo cambiamento non è certo una sorpresa se si considerano i prezzi delle case, che ora sono in media quasi otto volte il salario medio nazionale. A Dublino sono più di 10 volte il salario medio. Negli anni dal 2012 al 2022, i salari sono aumentati del 27%, a fronte di un aumento del 75% dei prezzi degli immobili residenziali e di un aumento del 90% degli affitti. L’affitto medio a Dublino è ora di 2.102 euro al mese. Ciò equivale all’intera retribuzione mensile da portare a casa di un insegnante appena qualificato. Dal 2015, gli affitti sono aumentati del 13% nell’area dell’euro, ma in Irlanda sono aumentati del 60%. E questo nonostante un tetto massimo per gli affitti esistenti. Leggi tutte le ultime offerte di lavoro in Irlanda.

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2.La causa dell’aumento degli affitti

L’aumento vertiginoso degli affitti è direttamente collegato al fatto che la maggior parte dell’offerta di nuove costruzioni è costosa, costruita in affitto da fondi di investitori, sostenuta dal governo attraverso agevolazioni fiscali e incentivi. Nel 2022, il 58% di tutte le case di nuova costruzione nell’area metropolitana di Dublino sono state acquisite o sviluppate da fondi di investitori. Innumerevoli persone non possono acquistare una casa a causa della dipendenza da questi fondi avvoltoio globali. Gli irlandesi preferiscono chiamarli fondi vampiro perché non mirano a comprare e vendere, ma a ricavare rendite elevate per sempre.

Il Griffith Wood, ad esempio, è un nuovo complesso di appartamenti a Dublino di 342 case costruite nel 2021. L’intero complesso è stato acquistato da Greystar, una società di investimenti immobiliari globale entrata nel mercato immobiliare irlandese nel 2019. Un appartamento con una camera da letto nel complesso è ora pubblicizzato per l’affitto a 2.150 euro al mese, mentre un bilocale costa 3.335 euro.

Se gli affitti paralizzanti non bastassero, gli inquilini sopportano un’insicurezza cronica. A differenza di molti altri paesi europei (ma analogamente al Regno Unito), i proprietari privati possono sfrattare gli inquilini che pagano l’affitto per motivi “senza colpa”.

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3.Le regole sullo sfratto

Soltanto negli ultimi tre anni sono state sfrattate trentamila famiglie, ovvero poco meno di una su dieci per ogni famiglia in affitto. Un divieto di sfratto senza colpa introdotto nel 2022 è scaduto nel marzo di quest’anno e finora nel 2023 sono state emesse più di 15.000 notifiche di rescissione. Si tratta di un numero di sfratti superiore a quello registrato durante il culmine della carestia, quando una media di oltre 8.000 famiglie venivano sfrattati ogni anno. In combinazione con una grave mancanza di alloggi sociali, l’attuale tasso di sfratti fa sì che l’Irlanda abbia i più alti livelli di senzatetto mai registrati. I nuovi sfrattati non vengono cacciati dalle loro case da migranti o richiedenti asilo, ma da proprietari che cercano di aumentare gli affitti sui nuovi inquilini o di trasformare le proprietà in Airbnb. Attualmente in Irlanda il numero di proprietà pubblicizzate su Airbnb è 14 volte superiore a quello pubblicizzato per l’affitto a lungo termine. SEGUICI ANCHE SU INSTAGRAM 

4.La crisi attuale ha radici profonde

A partire dagli anni ’80, i governi irlandesi, come quello britannico di Margaret Thatcher, iniziarono ad abbandonare la costruzione di case popolari. L’Irlanda aveva già una politica di lunga data di sostegno all’acquisto degli inquilini tramite prestiti, ma l’edilizia pubblica è stata svenduta su vasta scala e le restanti comunità di edilizia sociale sono state progressivamente stigmatizzate. Due terzi dell’edilizia sociale costruita in Irlanda a partire dagli anni ’30 è stata venduta dallo Stato a proprietà privata. Le autorità locali sono state ulteriormente indebolite durante gli anni del boom, dalla metà degli anni ’90 al 2007, quando l’edilizia sociale è stata affidata a costruttori privati e programmi di affitto privati. Ma invece di trasformare il modello abitativo dopo il crollo del 2008, la politica adottata per raggiungere la “ripresa” economica prevedeva l’aumento dei prezzi immobiliari in modo che il valore patrimoniale delle abitazioni detenute nei bilanci delle banche aumentasse nuovamente, rendendo le banche solvibili, e recuperando la situazione finanziaria. I governi successivi (guidati principalmente dal partito di centro-destra Fine Gael, con, dal 2011 al 2016, il partito laburista irlandese), hanno utilizzato l’austerità post-crollo per smantellare completamente la capacità di fornitura di alloggi sociali da parte delle autorità locali. Nel 2007, le autorità locali hanno costruito circa 6.000 case; nel 2014 ne hanno costruiti solo 102.

5.La crisi immobiliare provoca un sentimento anti-immigrazione

La domanda che dovremmo porci è: chi trae vantaggio quando migranti e rifugiati diventano il capro espiatorio della rabbia per gli alloggi? I proprietari, i fondi degli investitori e gli sviluppatori privati possono tutti sedersi e imporre affitti più alti sostenendo (falsamente) che i problemi sono dovuti alla “scarsità di case” e alla “domanda e offerta”  alla luce di una popolazione in crescita. Ma i risultati nel campo dell’edilizia abitativa non sono determinati solo dal mercato: anche lo Stato può svolgere un ruolo centrale, come ha fatto in Austria (a Vienna, il 50% di tutti gli alloggi sono di tipo pubblico, costruiti per tutte le fasce di reddito), e come ha fatto in passato nel Regno Unito e in Irlanda, per garantire che vi siano alloggi sufficienti e che le esigenze di edilizia sociale siano soddisfatte. Possono fornire case sufficienti per tutti. L’Irlanda ha un gran numero di proprietà sfitte e abbandonate e di terreni disponibili. Hanno la ricchezza e le finanze per fornire alloggi sufficienti. Potrebbero costituire una società di costruzioni pubbliche in grado di trasformare la distribuzione dell’edilizia residenziale pubblica. È la camicia di forza economica autoimposta di investimenti limitati che sta causando questa carenza. I rifugiati non hanno causato la crisi immobiliare. La responsabilità della scarsità, dell’accaparramento e dell’accumulo di proprietà. La ricchezza e la terra di una piccola élite ricade direttamente sui governi irlandesi, sulle banche, sui costruttori e sui fondi degli investitori.

6.La speranza di un cambiamento

Dove si intravede speranza è la prova di un cambiamento generazionale negli atteggiamenti. I sondaggi di opinione mostrano una maggioranza favorevole all’inserimento del diritto alla casa nella Costituzione e una maggioranza (85%) favorevole ad un calo dei prezzi delle case. La speranza è visibile anche nelle manifestazioni “Irlanda per tutti” iniziate all’inizio del 2023. Il vero pericolo resta, tuttavia, che l’estrema destra continui a crescere e a spostare la rabbia per la catastrofe abitativa lontano dalle cause reali e indirizzarla verso i rifugiati, i richiedenti asilo e gli immigrati vulnerabili, continuando l’antica tattica del divide et impera. I poveri e i lavoratori si incolpano a vicenda; mentre i ricchi vincono, ancora.